¿Bloquear WhatsApp con emojis? Es posible

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Un poco tarde ya para el día de los Inocentes, pero seguro que esto os va a gustar…Un investigador de seguridad ha revelado una manera que nos permite hacer que una app de WhatsApp deje de responder, con tan sólo enviarle un mensaje con emoji.

El responsable del hallazgo se llama Indrajeet Bhuyan y, de hecho, cuenta ya con un largo recorrido buscando bugs y fallos en la app de mensajería WhatsApp. El año pasado descubrió como era posible crear un mensaje modificado que conseguiría que la app dejase de responder tan pronto fuera iniciada, repetidamente, forzando a los receptores a borrar la cadena completa de mensajes para retomar el control.

WhatsApp, susceptible a ser bloqueada con un emoji

Aunque WhatsApp solucionó aquel fallo, ahora tenemos otro parecido entre manos. En su blog, Bhuyan describe como más de 1000000 millones de usuarios de WhatsApp a nivel mundial serían vulnerables a este fallo descubierto.

¿Cómo? Recibiendo un mensaje que contendría aproximadamente 6000 emojis:

Fallo de desbordamiento de búfer en WhatsApp, mediante emojis

Dicho número de caritas sonrientes es, según parece, lo bastante poderoso como para hacer que WhatsApp deje de responder totalmente, al menos en la versión para móviles. En la versión para iOS, sin embargo, el problema duraría unos segundos y la app volvería a responder posteriormente.

whatsapp-crash

¿Por que enviar un emoji bomba a un contacto de WhatsApp?

Aparte del típico amigo “bromista”, según comenta Bhuyan otros individuos podrían estar interesados en utilizar esta posibilidad para extorsionar o amenazar a alguien, sin que después dichos mensajes pudieran ser accesibles por terceros.

Aquí tenéis un vídeo demostrativo colgado en Youtube.

Escribir tantos emojis de una sentada podría desalentar a muchos a intentar algo similar, pero si lo pensamos, utilizando comandos abreviados para copiar-pegar tampoco es tan complicado llegar a ese número.

Conclusiones

Aunque este no es un fallo serio en la aplicación -al menos por sus implicaciones de seguridad directas- es sintomático del hecho de que, aflorando problemas como estos de la aplicación de mensajería más popular del mundo, es posible que otros más graves permanezcan ocultos a nuestros ojos. Esperemos que se pongan las pilas y depuren el código de la aplicación lo antes posible.

 

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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