Hoy finaliza el Soporte para Windows XP. Lo que debes saber.

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Hoy es el principio del fin…para Windows XP. Desde hoy en adelante, Microsoft no ofrecerá ya soporte a este anciano sistema operativo. No más parches de seguridad o actualizaciones críticas, tampoco soporte técnico. Lo que sí ofrecerá Microsoft es soporte antimalware durante un tiempo limitado, pero será poco tiempo.

Microsoft ha estado meses enviando recordatorios periódicos como este a los usuarios de Windows XP

Microsoft ha estado lanzando avisos de forma continuada últimamente, nos hemos hecho eco de algunos de ellos por la importancia del asunto. Sin embargo, un estudio realizado en Enero de 2014 por Evolve IP reveló que, de entre los tomadores de decisiones en las TIC, al menos un 20% no estaban al tanto de lo que algunos llaman XPocalypse.

Los ordenadores que continúen ejecutando Windows XP, tendrán a partir de hoy mayor riesgo (si es que ya era poco) de ser infectados. Además, junto con el fin del soporte a XP también se produce el fin del soporte a Office 2003, que a fecha de Octubre de 2013 aún era utilizado por más de un 20% de usuarios, según estudios de cuota de mercado.

 

Evolve IP es una compañía de servicios Cloud, servidores y virtualización. Han desarrollado un infográfico que podéis ver a continuación, del que se extraen conclusiones alarmantes. Si queréis descargar el informe completo sobre los peligros de Windows XP, visitad su web.

Infográfico sobre el estudio referente a Windows XP

En cuanto a los números de uso de Windows XP, la firma Qualys estimó recientemente que, a pesar de haber descendido paulatinamente, la cuota de mercado de Windows XP en América supone aún en torno al 15% de los PCs.

Por un lado, hay gente que no tiene recursos para actualizar a versiones posteriores y no conocen o desean sistemas alternativos. Por otro, existen aplicaciones corporativas, sobre todo en entornos industriales, que habría que migrar a nuevas plataformas. Esto supone un costo elevado en tiempo y recursos, por lo que no se le concede toda la importancia que debiera.

Premio para los hackers

La falta de soporte puede crear problemas inmediatos de seguridad. “Cada riesgo de seguridad al que debe enfrentarse un computador se verá amplificado, porque no habrá soluciones propuestas por Microsoft“, afirma Scott Kinka, responsable tecnológico en Evolve IP.

Esto incluye cualquier forma posible de malware. Es algo así como asumir que, mientras trabajamos en nuestro PC, alguien está permanentemente conectado a él, escudriñando cada contraseña y bit de información recibido/enviado.

Windows Xp es un atractivo premio para los ciberdelincuentesComo sabemos, cada versión de Windows se basa en ota anterior. Aquí reside el mayor problema, ya que si se descubren amenazas en varios sistemas, que requieren aplicar parches transversales, dejarán al viejo XP “a los pies de los caballos”. Pondremos un ejemplo para explicarlo mejor:

Imaginemos que, meses después del cese de soporte de Windows XP, 8 de Abril de 2014, se encuentra una vulnerabilidad importante en Windows 7, pero aún hay millones de personas utilizando XP. Cuando la actualización de Windows 7 aparezca, esta no solo NO llegará a Windows XP, sino que además los hackers podrán examinar al detalle dicha actualización en Windows 7, con el objetivo de aprender donde encontrarla en Windows XP. Y la encontrarán, podéis estar seguros.

El fin del soporte de Windows XP, producirá a su vez que las aplicaciones que lo soporten vayan desapareciendo. Por ejemplo, el navegador Google Chrome recibirá soporte en Windows XP hasta Abril de 2015, un año después.

Un posible remedio para algunos

Como hemos comentado, existen 3 categorías de usuarios que continúan utilizando Windows XP:

  1. Los que desconocen el hecho que hoy comentamos.
  2. Aquellos a los que no les importa o no están dispuestos a pasar a otra plataforma.
  3. Usuarios de PC, sobre todo en empresas, que utilizan aplicaciones nativas de Windows XP.

Los usuarios del tercer grupo son los que ants deberían realizar el cambio, además de contar con un posible remedio a sus problemas de compatibiliad. Existe cierto grado de desconocimiento, pero podemos decir que en la mayoría de casos no es necesario abandonar o cambiar las aplicaciones por el hecho de abandonar Windows XP. Bastaría con aislar la aplicación/es y ejecutarlas mediante el Modo Windows XP que incluye Windows 7. Para ello debemos contar con las versiones Professional, Enterprise o Ultimate.

El panorama en los antivirus

No todo son malas noticias, sin embargo. La mayoría de empresas del sector de antivirus van a continuar ofreciendo soporte actualizado para Windows XP hasta, al menos, Abril de 2016. Cada empresa informará de este punto al usuario cuando haya cambios a la vista.

Incluso así, no confiéis vuestra suerte a un antivirus únicamente, por muy solvente que este sea. Si queréis evitar el robo de información, secuestro de sesiones bancarias o que recluten al “abuelo XP” para una Botnet, moveos ahora. Estáis avisados.

¿Y si necesitáis seguir con Windows XP?

Si vuestros compatibles no disfrutan de una versión distinta a Windows 7 Home o Windows 8, no podréis utilizar el XP Mode. Sin embargo, mientras dispongáis de una clave de licencia válida y un disco de instalación, podréis optar por la Virtualización. Citrix XenDesktop o VirtualBox son algunas opciones.

Como afirma Kandek, la virtualización ofrece a los usuarios los beneficios de seguridad  -kernel seguro, parches regulares, tecnologías de mitigación de amenazas como ASLR (Address Space Layout Randomization), DEP (Data Execution Prevention) y Sandboxing mediante software propios del nuevo sistema, mientras el usuario sigue utilizando su entorno Windows XP.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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