Killer USB – ¿Puede tu PC explotar mediante un pendrive?

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killer usb

Esto parecerá un poco extraño de entrada pero ¿Podría un hacker convertir tu ordenador en una bomba y hacer que reviente matando a alguien o causándole algún daño? Antes de entrar en mono pánico vamos a repasar que es lo que ocurre con esta unidad Killer USB.

Un hombre caminaba por el metro cuando decidió robar la unidad flash del bolsillo de otro viandante. El pendrive tenía la palabra 128 escrita sobre él. Al llegar a casa lo primero que hizo fué insertar el disco en su ordenador para ver si contenía archivos de valor. Pero en lugar de eso, lo que se encontró fué que su portátil se quemó y quedó destrozado.

Sorprendentemente, el hombre modificó el número 128 por 129 y fué a depositarlo dentro del bolsillo de otro pobre infeliz…

No es más que ficción pero suponemos que no os gustaría convertiros en protagonistas de una historia similar y heredar el número 130!

La verdadera historia

La historia citada fué contada por un investigador ruso denominado Dark Purple, que encontró este concepto interesante y consiguió desarrollar su propia unidad de disco USB Killer.

Este chico trabaja en una planta de fabricación de componentes electrónicos, desde donde pudo solicitar algunos componentes a China, con el propósito de crear un artefacto maligno que destroce un ordenador.

Como funciona Killer USB

Cuando conectamos esta unidad en un puerto USB, un convertidor interno de tipo DC/DC (corriente continua) que está invertido se ejecuta y carga los capacitadores con -110V. Cuando el voltaje es alcanzado, se desconecta el convertidor DC/DC. Al mismo tiempo, se abre el transmisor de campo…

killer usb 2

Finalmente este desarrollador fué capaz de crear un aparato USB incluído en un pendrive que es totalmente capaz de destruir componentes sensibles del ordenador cuando se conecta. Como una bomba a menor escala.

Se utiliza para aplicar un voltaje negativo de -110V en las líneas de señal de la interfaz USB. Cuando los capacitadores de voltaje aumentan hasta -7V, el transistor se cierra y comienza el circuito DC/DC. Se produce un loop que no cesa hasta que todos los componentes se han “freído”. Aquellos familiarizados con la electrónica ya sabrán para que se usa un voltaje negativo aquí.

No es posible para el hardware del equipo el prevenir el daño físico sobre sus partes en todos los casos. Es posible que un hacker ataque un sistema SCADA (computación industrial) mediante vulnerabilidades que permiten eliminar los controles de seguridad empleados por las plantas eléctricas, o ponerlos en un estado inestable.

Killer usb

El gusano Stuxnet es un ejemplo paradigmático de este tipo de ciber-ataques, diseñado para destruir las plantas de centrifugado en las instalaciones nucleares de Irán, todo comenzado con una unidad USB.

Además, en 2014, una empresa de seguridad ya demostró como se puede atacar sistemas Mac OS eliminando los controles de temperatura, algo que puede acabar con el sistema incendiado.

Conclusión

Es posible, en cierto modo, que alguien acabe convirtiendo nuestro PC en una bomba, como demuestra el caso Killer USB, así que pensáoslo muy bien antes de insertar unidades Flash regaladas o encontradas.


 

Imágenes cedidas por The Hacker News

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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