La NSA crackea los encriptados para continuar espiando

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El cifrado de archivos se ve amenazadoParece ser que los americanos van a tener que bajar del “barco del anonimato” que proporcionan estos servicios en Internet, según un informe recientemente publicado por la NSA, que ahora sabemos cuenta con capacidad para “romper” los mecanismos de cifrado.

Nuevos documentos filtrados por el ex-NSA Eduard Snowden han sido publicados en colaboración con organizaciones sin ánimo de lucro como ProPublica, el New York Times y The Guardian. Revelan que la NSA y su contrapartida británica, el GCHQ, han estado rompiendo cifrados que protegen sistemas globabales de comercio, bancarios, secretos de empresas, informes médicos, búsquedas en webs, chat online y llamadas de teléfono.

Las tácticas de la NSA llegan hasta el año 2000, cuando el organismo invirtió billones de dólares en construir ordenadores personalizados y destinados a esta labor específica. Gran parte de empresas tecnológicas estadounidenses y extranjeras han estado implicadas, aunque no se sabe a ciencia cierta cuales.

Por su parte, la NSA se defiende alegando que estos años de búsqueda de vulneración de encriptados y rotura de códigos son parte legítima de su misión de salvaguardar la seguridad nacional.

“No debería sorprender tanto que nuestras agencias de inteligencia busquen métodos para contrarrestar los de nuestros enemigos, que usan el encriptado a menudo”. comentó la oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI). “A lo largo de la historia, las naciones han usado el encriptado de documentos para proteger sus secretos, y los terroristas de hoy en día, los cibercriminales, traficantes de seres humanos y otros grupos también emplean estos avanzados sistemas para esconder sus actividades”.

Cobra algo de sentido ¿no? Sin embargo, recientes revelaciones de Snowden han puesto estas prácticas en el punto de mira. En Junio, un periódico publicó que el gobierno de EEUU estaba metiéndose literalmente en servidores de 9 grandes compañías nacionales, incluyendo Facebook, Microsoft, Google, Yahoo, Youtube, Skype y Apple, bajo el paraguas de un programa llamado PRISM.

Sin admitir haber usado los métodos descritos en el informe, las autoridades federales han recalcado constantemente que estas actividades de supervisión son imprescindibles para proteger la seguridad nacional, y que no merecen el “furor informativo” que se le dió a otras revelaciones relacionadas con el caso Prism.

“Mientras los detalles de como nuestra inteligencia gestiona las actividades de nuestra misión cripto-analítica son secretos, el hecho de que la misión de la NSA incluya descifrar comunicaciones cifradas no es un secreto, ni es una noticia nueva” afirma el ODNI. Eduard Snowden

Sin embargo, los medios de información que hemos citado han estado publicando detalles de como se lleva a cabo y desvelando más de 50000 documentos que han compartido con organizaciones informativas sin ánimo de lucro. Miles de esas páginas, sin embargo, afectan al funcionamiento de la propia agencia NSA.

Los oficiales de inteligencia han pedido sin éxito que no se publiquen esos detalles y se retiren ciertos datos de las páginas informativas, pero la realidad es que los medios han decidido seguir adelante porque, afirman: “parece ser que la percepción de la seguridad de la información que tienen los usuarios no está justificada”, en una nota editorial.

La explicación ofrecida por los medios no ha convencido a la ODNI, que ha anunciado en un comunicado que estas reveleaciones no son sino un lastre para las actividades de protección que la agencia desarrolla, además de otorgar al enemigo valiosa información sobre su forma de operar y sus herramientas. Un tema realmente difícil de abordar.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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