La NSA toma imágenes de la red y les aplica reconocimiento facial

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El ojo de la NSA está más abierto que nunca

Por si fuera poca la polvareda levantada hasta ahora, producida por la escucha y supervisión de la NSA sobre las comunicaciones de ciudadanos y dignatarios de todo el mundo, ahora se añaden novedades. Un informe del New York Times aporta pruebas desclasificadas por Snowden, que demuestran como la NSA ha usado reconocimiento facial sobre toda clase de individuos.

De este informe podemos extraer que la NSA está aumentando sus esfuerzos sobre la recolección de información biométrica, recopilando millones de imágenes a diario, a través de sus actividades principales de espionaje. Faltaría más. No todas son válidas para reconocimiento facial, pero al menos 55000 cuentan con calidad suficiente.

El informe

En él se cita un texto de 2010 que dice: “No se trata solo de las comunicaciones tradicionales: se trata de tomar un completo arsenal que explote digitalmente las pistas dejadas, en sus actividades regulares (de los usuarios) en la red para compilarlas en forma de información biométrica“.

Que la NSA se haya planteado utilizar esta tecnología de reconocimiento facial sobre terroristas u otros criminales no es sorprendente. La agencia cuenta con apps con Tundra Freeze, una tecnología de reconocimiento facial de diseño propio. No están solos, ya que los organismos estatales a nivel estatal, federal y local también están aumentando sus esfuerzos aquí.

En una declaración remitida a SCMagazine, el portavoz de la NSA Vanee Vines afirmó que la agencia “no estaría haciendo su trabajo si no mejorase continuamente sus herramientas de precisión para detectar señales de inteligencia”, refiriéndose a la creciente capacidad de camuflaje que adquieren sus objetivos criminales, que tienen como objeto dañar a EEUU o sus aliados”. Bien, me permitiré llamar a la reflexión aquí, que cada uno crea lo que desee, pero desde aquí no creemos que espiar a tus propios aliados se vea jamás como una forma de protegerlos (caso Merkel)

Del lado de la ley

La verdad es que este tipo de tecnología ha encontrado cobijo en la legalidad estadounidense, tanto en políticas de privacidad como de derechos (cumpliendo el Fourth Amendment) y siendo aplicado de forma particular al caso.

Aún así, nadie está del todo tranquilo, porque entramos en un territorio que carece de casi ninguna regulación y podría invitar a ser traspasado. Alarmados por la expansión de la base de datos de reconocimiento facial de Facebook, un destacado miembro del Senado envió una carta a la NTIA (National Telecommunications and Information Administration) el pasado Diciembre, expresando su preocupación por el impacto de la tecnología sobre la privacidad de las masas.


El reconocimiento facial permitirá a un extraño identificarte, por tu nombre y en secreto, en base a una fotografía tomada en la calle o copiada de internet“.


Como hemos dicho, el principal problema es que la ley está incompleta, permitiendo que muchas empresas o individuos sin escrúpulos se cuelen por esos vacíos legales para espiarnos.

Dicho representante volvió a escribir una carta en Febrero, esta vez expresando su preocupación por la aplicación NameTag asociada a las Google Glass, otro asunto controvertido.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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