Facebook, a punto de incorporar reconocimiento facial

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Parece ser que la tecnología de reconocimiento facial de Facebook va a dar el salto definitivo. Es algo que siempre nos ha preocupado un poco, pero ahora parece que va a ser más poderosa de lo esperado.

Facebook utiliza el software reconocimiento facial para hacer coincidir a la gente que aparece en las fotos con nuestros amigos/conocidos. Para ello debe comparar billones de fotografía que pueden aparecer en sus bases de datos. Si Facebook encuentra a alguien muy parecido a nosotros en una fotografía, animará a nuestro “amigo” a etiquetarnos en la imagen con nuestro nombre.

Por el momento, el proceso no está automatizado completamente, ya que Facebook ofrece nombres como sugerencias exclusivamente, pero aún así nos parece poco adecuado. Quien sabe qué habrá planeado Facebook para automatizar el proceso completamente en el futuro.

Nos venden practicidad pero ¿Y la privacidad?

Realmente, el hecho de pensar en una base de datos con cientos de millones de nombres, con el conocimiento asociado de qué aspecto tienen esas personas, sus amigos y sus relaciones, es algo que otorga mucho poder a sus dueños y a nosotros realmente nos preocupa.

Software de reconocimiento facial "Calista"

Ahora nos hemos enterado de que los ingenieros de Facebook han realizado importantes progresos de mejora en sus tecnologías de reconocimiento facial, afirmando que la nueva tecnología que poseen -llamada DeepFace- tiene una precisión del 97,25%. O, si lo preferís, un margen de error irrisorio, del 2,75%.

Facebook es tan eficiente como el ojo humano

Traducido al castellano de a pie, esto se traduce en el hecho de que, comparando la precisión media obtenida por el ojo humano para el reconocimiento de rostros -del 97,5%– vemos que Facebook y su tecnología bien se comparan a él.

Podéis encontrar detalles de DeepFace en un documento técnico publicado por Facebook, titulado DeepFace: Acercando el margen de error al humano en verificación facial, que será presentado y discutido en la IEEE Conference on Computer Vision and Pattern Recognition en Junio.

El documento explica como DeepFace es capaz de conseguir enormes tasas de comparación de caras y fotografías, incluso aunque el sujeto noe esté enfocado de frente o la luz no sea ideal.

Con el objetivo de realizar pruebas, los ingenieros de Facebook utilizaron la base de datos de “Caras etiquetadas sin controlar“, que consiste en 13323 fotografías web de 5749 celebridades, incluyendo a Sylvester Stallone entre otros.

Reconocimiento facil DeepFace, probado con Stallone

Un informe del análisis del MIT, afirma que DeepFace no asigna nombres a las imágenes. Solo puede afirmar si la cara de una foto es la misma que en otra foto, con un extraordinario nivel de acierto.

Sin embargo, Facebook no necesita DeepFace para poner nombre a las personas que aparecen. Ya tiene cientos de millones de usuarios de la red social, que clasifican por voluntad propia las identidades de las personas en fotografías colgadas por ellos, ayudando a los creadores del sitio a saber quién es quién.

¿Qué podemos hacer para sentirnos más seguros?

Desafortunadamente, Facebook no nos permite desactivar la tecnología de reconocimiento facial. Pero lo que sí podemos es pedir a Facebook que no use la característica de sugerencia de nombres, de su reconocimiento facial, a nuestros amigos. Esto significa que, cuando nuestros amigos suban fotos a Facebook, la red social no mostrará nuestro nombre entre las sugerencias de etiquetado.

Por supuesto, esto no inhabilita a Facebook para saber qué nos gusta, construyendo una base de datos para asociar nuestra apariencia con nuestros amigos de la red y otra información que colgamos online. Pero al menos habremos cerrado la puerta a parte de nuestra información, extraída por esta característica.

Veamos como configurar la privacidad de Facebook para lograrlo:

  • Visitaremos la gestión de Privacidad de nuestra cuenta de Facebook. Una vez allí, escogeremos la opción Biografía y Etiquetado.

Cambiando los ajustes de privacidad de Facebook

  • En nuestro caso, encontramos que no podemos modificar la opción “¿Quién recibe sugerencias para etiquetarte en fotos en las que parece que estás presente? (todavía no puedes utilizar esta función)”. Habrá que esperar. Lo que sí podemos hacer, es restringir quien puede ver las etiquetas referidas a nosotros en publicaciones de otros, para ganar algo de privacidad.
  • Resulta algo extraño, que Facebook no esté permitiendonos modificar la característica por el momento. Habrá que ir comprobando periódicamente las opciones disponibles. Sin embargo, de aparecer en un futuro tendría este aspecto:

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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