XKeyscore, el sistema de seguimiento de la NSA

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XKeyscore es el sistema de seguimiento principal usado por la NSA en Internet

Mientras PRISM es el nombre en clave para el sistema ilegal y masivo de espionaje cibernético llevado a cabo por la Agencia de Seguridad nacional americana -NSA- XKeyscore es el sistema secreto empleado para buscar y analizar los datos de internet de cualquier objetivo extranjero que llame la atención de la agencia.

El descubrimiento de ambos conceptos se lo debemos al hoy famoso Edward Snowden (presente en la agencia desde 2007 hasta que comenzó sus revelaciones un año atrás) y hoy pretendemos aclarar conceptos y precedentes sobre la “llave maestra” con la que la NSA abre todas las puertas de información electrónica, a través de una serie de preguntas:

Acerca de XKeyscore

1. ¿Quién tiene acceso a XKeyscore?

Tan solo unas 3 docenas de oficiales de la NSA tienen acceso a la recopilación de datos en operaciones anti-terroristas domésticas o RAGTIME.

2. ¿Quién contribuye al programa?

Unas 50 grandes compañías han proporcionado datos al sistema.

El uso de Keyscore no conoce fronteras

3. ¿Cómo recopila los datos el programa?

Para recopilar datos de un objetivo, la NSA necesita una prueba o evidencia adicional a la que obra en su poder, dejando a un lado su capacidad de análisis de protocolos de enlaces, que asignan puntuaciones de probabilidad a cada objetivo potencial.

4. ¿Cómo interactúa con la NSA?

Aunque el Tribunal asociado a las actividades de Inteligencia de Seguimiento en el extranjero raramente rechaza las peticiones RAGTIME-P, normalmente solicita información adicional a la NSA antes de aprovar la solicitud.

5. ¿Qué es el programa XKeyscore?

En Fort Meade, un programa llamado XKEYSCORE procesa todas las señales antes de que sean desviadas a varias “lineas de producción” que se encargan de diferentes temas. PINWALE es la principal base de datos de la NSA para señales interceptadas grabadas. Esta compartimentada en base a palabras clave (ellos lo llaman selectores). Los metadatos son almacenados en una base de datos conocida como MARINA y generalmente retenidos durante 5 años.

6. ¿Cómo manejan los informes?

Un “informe completado”, o trnascripción de un análisis de llamadas, es accedido a través de la base de datos MAUI (los metadatos nunca se incluyen en MAUI). Hay docenas de otras líneas de señales de actividad de la NSA, llamadas SIGADS, que procesan datos en paralelo.

xkeyscore

 

Entre esos sistemas y bases de datos encontramos: ANCHORY, una base de datos multi-fuente para inteligencia de comunicaciones; HOMEBASE, que permite a los analistas coordinar sus búsquedas con las prioridades DNI de misión; AIRGAP, que se encarga de las misiones DOD; WRANGLER, que está enfoncado a inteligencia electrónica; OILSTOCK, un sistema de análisis relacionado con señales aéreas y seguimiento, y muchos otros.

7. ¿Cómo interactúa el FBI con el sistema?

La administración Bush pensó que el programa debía estar fuertemente protegido e instruyó a la NSA para que solamente cediera los datos esenciales al FBI. Pero el FBI pudo tener amplio acceso a este tipo de informes mediante más de 500 de sus agentes especiales. Si los legisladores hubieran tenido en cuenta este hecho, habrían conseguido una mayor eficiencia y les habría permitido separar fácilemente “la paja del grano”.

8. ¿Qué pasó con el New York Times?

El director de la NSA Michael Hayden estaba secretamente satisfecho de que el New York Times retuviera cierta información referente al funcionamiento del programa cuando realizó el descubrimiento del sistema, pero sobre-actuó en público reprochando la indiscrpción del periódico.

9. ¿Cómo sabe la NSA si existe algún problema con la figura del Fiscal General?

Se produjo una situación de confrontación en una habitación de hospital, entre el consejero de la Casa Blanca Alberto Gonzales y el Ayudante del Fiscal General John Ashcroft: James Comey, actuando como Fiscal General, rehusó estampar su firma sobre una serie de certificaciones proporciondas por el Departamento de Justicia y que tenían que ver con Internet, datos financieros y empresas, creyendo que las justificaciones aportadas para entregar dicha información a la NSA no eran suficientes.

La Casa Blanca entró en pánico, ya que pensaron que dichas empresas cesarían su cooperación con la NSA si dichos documentos no llevaban adjunta la firma del Fiscal General. Sabrían que algo no iba bien.

10. ¿Qué piensa el Congreso sobre las leyes de Espionaje?

El Congreso se ha mostrado contrario -desde la epoca de la segunda administración Bush- al cambio de las leyes de Seguimiento desde que el programa RAGTIME se institucionalizó. Esto obedece a una razón simple: no han querido ser co-responsables de un programa que operaba al margend de la ley.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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