¿Qué es el Firewall?

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¿Qué es el firewall? Un firewall o cortafuegos protege nuestro sistemas contra intrusos no deseados o nos alertan de los programas que se dedican a enviar o transmitir nuestra información personal.

Los firewall son un elemento imprescindible hoy en día

Considerad el firewall como un sistema de seguridad equivalente a la puerta de una casa. Si no tenemos puerta, cualquier extraño podrá entrar o salir libremente de nuestra casa, teniendo además acceso a todo lo que hay en el interior. Cuando usamos un firewall en el sistema, es como instalar en casa una puerta con cerrojo. Nadie puede entrar excepto nosotros y quienes tengan acceso autorizado por expresamente, o bien porque les hemos dado una copia de la llave, o bien porque llaman a la puerta y nosotros les dejamos acceso.

Hay gente que considera las alertas de un firewall tan solo una “molestia”  y las cierran sin más. Bien, si no prestamos atención a los avisos estaremos invalidando el trabajo del programa y quedaremos desprotegidos ante las amenazas. En relación a esto hay 2 posibilidades: bien definir mediante reglas en base a unos valores asignados por nosotros a que programas negamos o aceptamos la comunicación o bien, como hemos mencionado al principio, escoger el modo interactivo que nos preguntará que hacer cada vez que un nuevo programa se ejecute (asi es por defecto, por ejemplo, en el cortafuegos de Windows) No hay inconvenientes en usar uno u otro modo, pero si no tenemos mucha idea de crear unas reglas seguras es mejor dejar que nos consulte en cada ocasión. Una ventana emergente nos avisará de que alguien/algo está intentando conectarse a la máquina, o de que un programa pide acceso a Internet. Esta alerta probablemente mostrará el nombre de una red, un programa, un sitio web o una dirección IP.

El uso de un firewall está altamente recomendado para combatir programas que en principio no son maliciosos pero que, una vez en el sistema, abren una “puerta trasera” que permite robo de información o engrosar la numerosa lista de botnets a nivel mundial, estamos hablando de los “troyanos”

Conviene no olvidar que el firewall es únicamente un complemento a un buen antivirus y hasta algun otro programa de protección adicional. Si aún no tienes un buen antivirus buscalo en la sección correspondiente, pero esperamos haber respondido tus preguntas sobre que es el firewall.

Antes de instalar nuestro firewall

-Es altamente recomendable hacer una copia de seguridad del sistema -o un punto de restauración en Windows

-Tambien hay que tener en cuenta que será necesario desinstalar del equipo cualquier firewall de terceros anterior, aunque no es necesrio en el caso del firewall integrado en Windows.

Mejores firewall gratuitos

Comodo Firewall

Comodo firewallSe trata de uno de los mejores cortafuegos disponibles en el mercado y que tiene una merecida fama entre los usuarios. La lista de opciones de personalización en su comportamiento es extensísima, aunque también permite un uso sin muchas complicaciones, todo depende de nuestro conocimiento. Destacamos en cuanto a su fiabilidad que posee un HIPS* robusto y efectivo.

Uno de sus puntos fuertes es su Sandbox para aislar procesos que puedan ser dañinos para el sistema. Según el desarrollador ofrece un nivel de protección excelente contra ataques de desbordamiento de buffer. Lo que sí os podemos asegurar es que su ratio de detección de amenazas está casi al nivel de una solución de pago.

Por último, podreis elegir entre el modo “solo firewall” o “Comodo Internet Security” que añade antivirus, antimalware,etc.

ZoneAlarm Free Firewall 2013

Zone alarm free firewallEste firewall ha sido tradicionalmente uno de los mejores y más usados en la red, en su última versión ha recibido un lavado de cara que lo hace más intuitivo. Resulta útil que el programa se encargue de indicarnos que medidas de seguridad adicionales nos hace falta instalar.

Uno de sus principales pecados era el hecho de ralentizar el sistema de forma notable, aunque ha sido satisfactoriamente corregido en sus últimas versiones. Incorpora asimismo la función “instalación rápida” para empezar a funcionar sin quebraderos de cabeza.

Incorpora la tecnología Enhaced Cloud Security que según el desarrollador permite la detección de entre 50000 y 75000 nuevas aplicaciones diarias, haciendolo además silencioso y automático.

La versión Professional incorpora además soporte 24h/7 y protección ante descargas de software comprometido.

Pc Tools Firewall Plus

PC Tools firewall plusSe trata de un cortafuegos pensado para principiantes o gente que no necesita protección especial. Es capaz de detectar troyanos, backdoors o keyloggers y mantener nuestra información a buen recaudo.

A pesar de ser sencillo permite a los usuarios avanzados definir sus propias reglas sobre análisis de paquetes para personalizar la defensa de la red.

Ashampoo Firewall Free

Ashampoo firewallUn programa fácil de usar, aunque no se trata del firewall más seguro del mercado, está recomendado para todos aquellos usuarios que saben que necesitan un cortafuegos pero no saben como configurarlo.

La interfaz está ordenada de una forma sencilla y agradable, como podéis observar en las imágenes. La ayuda incluida en el programa, sin ser ideal, nos aclara su funcionamiento. Una función incluida nos permite borrar todo rastro de nuestra navegación, cookies, url’s, etc -aunque hoy en dia se puede hacer con nuestro navegador-.

Un pequeño “pero” es que, al desinstalarlo, no elimina la totalidad de los archivos, por lo tanto deberemos emplear un limpiador de registro (regcleaner, ccleaner, tuneup)

Online Armor Free

Online Armor freeEste cortafuegos impide cualquier acceso no deseado a nuestro ordenador. Nos mantendrá a salvo de hackers, software malicioso y robo de información. No menos importante es la protección anti-phishing en transacciones bancarias on-line.

Se trata de uno de los mejores firewalls que hemos probado, aunque naturalmente la versión gratuita está recortada, por ejemplo en las actualizaciones (no son automáticas) Destaca por su fácil instalación y manejo.

En su última versión incorpora interesantes mejoras: Protección del Registro de Windows, Interfaz renovada, Auto-protección del software mejorada y hasta 400 pequeños cambios realizados mediante sugerencias de los usuarios.

 

Outpost Firewall 7

Outpost firewallEste programa puede convencer a un público de lo más variado ya que es una solución intermedia entre lo fácil y lo profesional. Ofrece una amplia protección sin sacrificar la facilidad de uso. Al igual que otros (Comodo, Online Armor) muestra ventanas emergentes y recuerda cada decisión si asi se lo indicamos, no hay necesidad de predefinir reglas.

Tiene, no obstante, puntos débiles: al ser una version gratuita no se actualiza automáticamente; tampoco nos permite interrumpir conexiones activas.

Si os decidís por esta opción os recomendamos que dejeis activo el modo aprendizaje durante 1 semana, así sacareis más rendimiento al programa y tendreis la seguridad de que todas las aplicaciones seguras quedan identificadas.

El nivel de protección es fácilmente configurable de la siguiente forma: podemos arrastrar un selector sobre una barra que tiene 4 posiciones, por defecto estará en “Optimal” (en este modo sólo se monitorizarán las actividades más peligrosas) pero deberemos aumentar la seguridad si queremos localizar amenazas como los keyloggers. También podemos definir reglas que funcionen en combinación con el nivel de seguridad escogido.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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