Comprobar la RAM

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En esta guía vamos a repasar como podemos comprobar la RAM de nuestro equipo de distintas formas y en pocos pasos. 

Como comprobar la memoria RAM

1. BSOD (Blue Scree of Death) En primer lugar conviene tener una idea aproximada de cuando nos interesa comprobar la ram, o cuando puede tratarse de otros componentes del equipo. No siempre resulta fácil deducir que es lo que está fallando en nuestro ordenador, asi que echemos un vistazo a las siguientes capturas de pantalla:

Bad Pool Header

Memory parity error

Otras descripciones que pueden relacionarse con problemas de memoria son “page fault in nonpaged area” además de “driver irql not less or equal” pero hay algunos más extravagantes que también pueden ir relacionados, por lo que os remitimos a la guía FALLOS PC II: APRENDE A IDENTIFICAR LOS CODIGOS DE ERROR de la sección Guías y programas mantenimiento PC. Empleando el método descrito podréis descartar que vuestro fallo sea de software o relacionado con el propio Windows.Estas capturas nos muestran dos temidos pantallazos azules de Windows, correspondiendo la imagen izquiera a Windows 7 / Vista y la derecha a Windows XP Sp3. Pueden aparecer por más motivos, pero en este caso, la imagen derecha ya apunta con seguridad a la memoria, mientras que la izquierda muestra la línea “BAD_POOL_HEADER” que responde a un típico mal funcionamiento de la misma. 

2. UN PROGRAMA HA DEJADO DE FUNCIONAR NORMALMENTE

Ya en el entorno Windows, podemos encontrar este tipo de pistas. Si esto se repite con frecuencia, puede ser indicativo de un error en la memoria RAM, ya sea físico o de configuración. “At adress DFC0a88Dh” hace referencia a la posición de memoria afectada.

Programa no funciona adecuadamente

Programa no funciona adecuadamente

3. OTROS SÍNTOMAS

Adicionalmente, el equipo puede avisarnos de otras formas:

La imagen se queda parada o “congelada”, ya sea en el escritorio o en una aplicación a pantalla completa (si es una aplicación 3D debemos comprobar antes los drivers de la tarjeta gráfica) En este punto, conviene mencionar que cuando un programa se bloquea pero podemos mover el cursor del raton, es probable que se trate de fallo de software. Si, por el contrario, el cursor también se congela probablemente sea la memoria ram.

La pantalla muestra desperfectos en su aspecto o lineas de colores que aparecen intermitentemente.

El equipo se reinicia a menudo inesperadamente. Consultad la guía FALLOS PC: APRENDE A USAR EL VISOR DE SUCESOS DE WINDOWS si queréis saber la información grabada durante el error.
Al arrancar el equipo emite un codigo de pitidos consistente en 1 PITIDO LARGO (falla el refresco de la memoria RAM) o 2 PITIDOS CORTOS (Error de paridad de la memoria, se puede deshabilitar la característica en la BIOS). Por último, también podemos oír 1 PITIDO LARGO Y 3 CORTOS o 3 PITIDOS CORTOS que indicarían que hay fallos de hardware en la memoria. Publicaremos más adelante una guía completa sobre estos códigos.

COMPROBAR LA RAM

Si hemos viasualizado alguno o varios de los síntomas anteriores en nuestro sistema, debemos realizar una comprobación de memoria, para ello disponemos de varios métodos:

A. Diagnóstico de memoria de Windows.

Si estamos usando Windows 7 o Vista podemos usar la utilidad de Microsoft (teniendo en cuenta que es más fiable de la Windows 7) Tan solo debemos pulsar la tecla F8 cuando el sistema comience el arranque. Aparecerá una imagen similar a la inferior, escogemos la opción dentro del menú herramientas y pulsamos Intro.

Administrador de arranque de Windows

Diagnostico de memoria de Windows

La prueba comenzará, llevará en torno a 4 minutos con los valores por defecto. Suelen ser suficientes, pero podemos ejecutar pruebas más exhaustivas para tener más seguridad.  En el apartado Estado/status podremos ver si la prueba está ejecutándose y los resultados finales. 

B. Memtest86.

Es, de lejos la, herramienta más popular en la red para comprobar la RAM. Antiguamente sólo realizaba pruebas empleando uno de los núcleos de la CPU, pero la versión 4.0a, que es gratuita, tiene casi todas las funciones con soporte multi-núcleo. Debéis acceder al apartado “Download” y seleccionar vuestro sistema operativo. Para entornos Windows sólo podemos usarlo con un disco de arranque (pendrive o cd grabable) El archivo viene en formato ISO, para grabarlo emplear software como Daemon Tools lite (gratuito) o UltraIso (tiene versión gratuita) Una vez grabado en el meido correspondiente sólo nos queda desplegar el menú de arranque de la placa base (generalmente teclas F12 o F11 durante el arranque. Opcionalmente, podemos entrar en la BIOS pulsando “SUPR” durante el inicio y cambiar el orden de arranque de las unidades de forma temporal para que se incie nuestra unidad grabable. 

Memtest con errores

La imagen muestra la prueba ejecutándose pero ya con algunos errores, que el programa ubicará en cada posición de memoria. Esta prueba, si no cambiamos parámetros, puede tardar fácilmente 40 minutos si tenemos 8 gb de Ram o más. Paciencia.

Si no hemos recibido ninguna línea roja de fallo en memtest86 o en la utilidad de Windows podremos pensar en otras causas de inestabilidad, como el malware. Si, por el contrario, vemos algo similar a la imagen, deberemos hacer lo siguiente:

  1. Si sólo disponemos de un módulo de memoria, lo intercambiaremos de banco en la placa base. Ejecutaremos la prueba de nuevo y repetiremos tantas veces como bancos tengamos disponibles. De esta manera descartaremos un fallo puntual en uno de los bancos o slots.
  2. Si tenemos más de un módulo de memoria y tenemos fallos, desconectaremos todos salvo uno. Ahora repetiremos el paso 1 con cada uno de los módulos de memoria por separado, normalmente el fallo está localizado en uno de ellos.

IMPORTANTE: Por favor, absteneos de tener el equipo overclockeado o funcionando fuera de sus parámetros apropiados si sospecháis de fallo de memoria y, principalemente, al ejecutar estas pruebas. El overclock es una práctica que conlleva sus propios problemas de estabilidad y necesitamos estar seguros de la salud del hardware.

Si no hemos tenido suerte, nos tocará rascarnos el bolsillo, teniendo que comprar nueva RAM o Placa base en función de donde se halle el error.

Existen otros programas que también testean la memoria del ordenador, por ejemplo: Prime95 o suites de monitorización como Sisoft Sandra. Sin embargo, el primero testea la memoria junto con el procesador y el segundo no resulta ni de lejos tan fiable como memtest 86.

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Sobre el Autor

Alejandro es técnico micro-informático, experto en seguridad de las TIC y apasionado de la tecnología. Colabora habitualmente en diferentes publicaciones de seguridad, software y análisis de hardware entusiasta.

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